Le dernier Lapon – Olivier Truc

Par Raymond Pédoussaut

ledernierlaponDate de publication originale : 2012 (Éditions Métailié) Truc
Genres : Enquête, Thriller, Polar ethnologique
Personnages principaux : Klemet Nango et Nina Nansen de la police des rennes

Voilà un polar de qualité franchement dépaysant ! Il se déroule en Laponie centrale, dans un paysage de neige et de glace, avec un soleil qui va réapparaître après 40 jours d’absence, la période d’ensoleillement va progressivement s’allonger : 27 minutes le 11 janvier, 5 heures le 28 janvier. Un ciel à aurores boréales complète le tableau des environs de Kautokeino, capitale de la Laponie centrale.

Dans ce cadre, Klemet Nango, vieux briscard de la police des rennes est associé à une jeune femme, Nina Nansen, fraîchement émoulue de l’école de police d’Oslo. Ils ont pour mission de régler les conflits entre éleveurs de rennes, de faire respecter les limites de pâturages, bref de maintenir l’ordre chez les éleveurs. Leur routine de travail va être bouleversée par deux évènements : le meurtre d’un éleveur à qui on a coupé les deux oreilles et le vol d’un tambour sami (tambour de chaman) légué par un Français compagnon de Paul-Émile Victor. Cela tombe mal, car une conférence de l’ONU doit se tenir prochainement à Oslo et les politiques n’aiment pas que l’image du pays soit entachée juste à ce moment là. La pression est donc forte sur chef des polices, le shérif de Kautokeino. C’est aussi à ce moment qu’arrive Racagnal, géologue et aventurier français, qui aime un peu trop les fillettes. Olsen, vieil éleveur manipulateur, qui tire les ficelles dans l’ombre, va lui proposer un contrat assez spécial. On comprendra plus tard l’importance du tambour sami qui a été dérobé. Il raconte une histoire.

Ce roman est très intéressant sur plusieurs points. D’abord le cadre inhabituel pour un polar : la Laponie avec ses éleveurs de rennes et son peuple autochtone, les Sami dont les droits ont été souvent bafoués par les nouveaux arrivants. Il y a un aspect documentaire et ethnologique dans ce livre qui nous permet de découvrir les traditions du peuple sami, d’apprendre ce qu’est un gumpi (habitation en bois des éleveurs de rennes), un joïk (chant traditionnel des Sami), le vidda (étendue désertique d’élevage des rennes). Tout cela crée une ambiance tout à fait originale qui nous immerge dans une culture inconnue. L’intrigue policière n’est pas du tout négligée. Elle est bien agencée et permet de découvrir peu à peu l’importance du tambour sami et le secret qu’il contient.

Les personnages sont forts et convaincants. Klemet Nango, l’ancien à la police des rennes, est un vieux célibataire qui n’a jamais su s’y prendre avec les filles mais c’est un policier efficace qui ne s’emballe pas et fait avancer l’enquête méthodiquement indice après indice. Sa coéquipière est Nina Nansen, est une jeune femme qui a la tête bien sur les épaules. Elle fonctionne plus à l’intuition que son aîné. Elle est promise à un bel avenir dans la police où les femmes sont rares et où il faut leur réserver une bonne place pour équilibrer le quota hommes/femmes. Les personnages secondaires sont aussi remarquables, comme par exemple le policier ripou Brattsen, manipulé par le vieil Olsen, homme de l’ombre qui suit un but précis. Le géologue Racagnal, expert dans son domaine et aventurier très déterminé mais aussi pédophile fasciné par les très jeunes filles. Et surtout il y a Aslak, mystérieux éleveur de rennes qui vit retranché du monde avec sa femme folle et ses rennes. Aslak a une présence impressionnante, il connaît beaucoup de choses et il est très respecté des siens.

Nous avons là un roman très original et passionnant qui vaut autant par son côté documentaire, avec une ambiance polaire très bien restituée qui nous permet de découvrir une civilisation fascinante, que par son côté polar, avec une enquête tout à fait intéressante et des personnages crédibles et attachants.

Olivier Truc est journaliste, correspondant à Stockholm pour Le Monde et Le Point. Il est spécialiste des pays nordiques et baltes. Il vit à Stockholm depuis 1994.

Extrait :
Le calme était impressionnant. Le silence de ceux qu’on dit assourdissants. Cela fait des jours que je n’ai pas entendu un tel silence, se dit André Racagnal. Des années même peut-être. Le moindre son portait très loin.

Ma note : 4.5 out of 5 stars (4,5 / 5)
 
Coup de cœurcoupdecoeur   ledernierlapon-amb-3

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